Space Launch System, la nave espacial que llevará de nuevo al hombre a la Luna



El gobierno de EE.UU. anunció este año que la NASA enviará de nuevo hombres a la Luna en 2024, lo cual hará que los ingenieros de la agencia espacial trabajen a toda máquina para lograr este objetivo.

Uno de los principales retos es construir el Space Launch System (SLS), la nave espacial que se espera usar para las misiones a la Luna y a Marte.

Presentado como el cohete más potente jamás construido, el SLS es construido por Boeing. Cuando fue anunciado en 2014, la NASA afirmó que estaría listo a más tardar para fines de 2018, pero el proyecto ha tenido una serie retrasos y los expertos creen que se tendrá que recurrir a cohetes de empresas privadas para cumplir el objetivo de volver a la Luna.

Desarrollado desde el 2011 para impulsar naves más allá de la órbita terrestre, su versión de 70 toneladas métricas tiene un costo estimado de $7,021 millones.

El SLS es el primer vehículo de lanzamiento de este tipo de NASA de los últimos 40 años, y la agencia espacial estimó, en 2014, que los costos totales para el desarrollo de las primeras tres variantes de SLS sería de $12,000 millones.

Se espera que el SLS proporcione una capacidad de ascenso sin precedentes de 130 toneladas métricas (143 toneladas), lo cual permitiría a las misiones ir incluso más lejos en nuestro Sistema Solar.

Hasta el momento, la NASA ha gastado 23,000 millones para desarrollar el SLS, la cápsula Orion y las instalaciones en tierra. El Congreso otorgó 4,000 millones para 2019.

El programa Artemis tendrá tres misiones: la primera será no tripulada alrededor de la Luna, planeada para 2020; la segunda, alrededor de la Luna con astronautas a bordo para 2022; y la tercera, colocará en 2024 a los astronautas en la superficie de la Luna, entre ellos a la primera mujer.

Estas tres misiones serán lanzadas por el SLS, que llevará la cápsula tripulada Orion, construida por Lockheed-Martin y Europa.

La nave espacial de la NASA sufre de atrasos en su construcción y sobrecostos de casi 30%, según un informe elaborado por la oficina de rendición de cuentas del gobierno de Estados Unidos.

Recientemente, la agencia admitió que tampoco podría lanzar Artemis 1 para 2020, sin aclarar cuándo logrará finalmente poner en el aire por primera vez al SLS.

La Government Accountability Office (GAO), un organismo oficial de control que trabaja de forma independiente en el análisis del gasto público e informa al Congreso y las diferentes agencias federales, dijo en su informe que el primer lanzamiento del megacohete recién podría efectuarse en junio de 2021, si llegaran a ocurrir todos los contratiempos previstos en el calendario.

En particular, la GAO apunta al gigante de la industria aeroespacial Boeing. La empresa “subestimó la cantidad de personal necesario para la construcción de la etapa principal en los tiempos disponibles”, dice el informe, y agrega que, según la NASA, Boeing buscó minimizar el número de técnicos para reducir costos.

Al comienzo de este proyecto, Boeing dispuso de 100 operarios para la tarea. Luego asignó otros 250 técnicos más, pero perdió tiempo porque los nuevos reclutas no eran especialistas en proyectos espaciales, según el informe.

La GAO instó a la NASA a “reevaluar su estrategia para incentivar a los contratistas a conseguir mejores resultados”.

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El semen congelado es viable para reproducir humanos fuera de la Tierra



Barcelona – El semen congelado mantiene su viabilidad en condiciones de ingravidez en el espacio, por lo que podría servir para hacer reproducciones de la especie humana fuera de la Tierra, según una investigación de científicos españoles divulgada hoy.

La investigación es un primer paso de un proyecto más amplio para determinar la viabilidad de crear bancos de células reproductoras (gametos) en el espacio y “reproducir la especie humana fuera del planeta”, explicó la doctora que lideró el trabajo, Montserrat Boada.

Varios estudios habían descrito ya cómo afecta la ingravidez a estructuras celulares y moleculares, al sistema cardiovascular, músculo-esquelético, nervioso y endocrino del cuerpo humano.

Pero el impacto de la falta de gravedad “sobre las células germinales, como los espermatozoides o los óvulos, y sobre la reproducción humana no se conoce con detalle”, según Boada.

Por este motivo, investigadores del centro de reproducción Dexeus Mujer de Barcelona e ingenieros de la Universidad Politécnica de Cataluña (UPC) analizaron si la exposición a condiciones de microgravedad similares a las que se dan en el espacio exterior afectan a diversas muestras de esperma congelado.

El trabajo demostró que la microgravedad no afecta a la viabilidad del esperma humano congelado, ya que “la concentración, movilidad, vitalidad y fragmentación del ADN espermático no sale alterado en ninguno de estos tests, comparados con las propiedades en condiciones de gravedad de la Tierra”, explicó a Efe Boada.

“El año pasado, la NASA anunció un estudio en esta misma línea denominado Micro-11 que investiga los efectos de la microgravedad en la Estación Espacial Internacional, pero todavía no ha publicado nada de los resultados obtenidos”, puntualizó Boada, que aseguró que “este es el primer estudio sobre los efectos de la microgravedad en muestras de esperma humano congelado”.

Si en un futuro tenemos que reproducirnos fuera de la Tierra, ¿cómo debería ser? Tal vez la reproducción asistida sería la técnica más comúnmente utilizada”, sugirió la investigadora.

El estudio se realizó con diez muestras de semen de otros tantos voluntarios sanos, y cada una de ellas se dividió en dos fracciones: una para el estudio en condiciones de microgravedad y otra de control.

Todas se congelaron en nitrógeno líquido y las fracciones para el experimento se introdujeron en un tanque específico para transporte aéreo y sometidas a condiciones de microgravedad durante un vuelo, explicó el profesor de la UPC Antoni Pérez-Poch.

Después, el esperma fue descongelado y analizado y se compararon con las fracciones de control, que fueron descongeladas y analizadas en paralelo para ver si había variado distintos parámetros sobre su capacidad fértil.

Los resultados revelaron que no había diferencias significativas en ninguno de estos parámetros entre las fracciones sometidas a la microgravedad y las que se mantuvieron en condiciones de gravedad terrestre.

“La concordancia en la vitalidad y la fragmentación del ADN fue del 100%, de un 90% en movilidad y concentración y de un 80% en la morfología”, según Boada.

Según Boada, ahora quieren hacer nuevos experimentos con mayor cantidad de muestras y una exposición más larga a la microgravedad.

“Hemos empezado con esperma porque su disponibilidad para el estudio no está sujeta a restricciones legales, pero nuestro proyecto también quiere analizar los efectos de la microgravedad en ovocitos y embriones, aunque para ello tendremos que contar con el permiso de la Comisión Nacional de Reproducción Humana”, reconoció.

“El estudio quería demostrar si se puede desplazar esperma congelado de la Tierra al espacio. Luego veremos si se fecundaría correctamente, si se podría implantar y si darían lugar a un embarazo. Este el primer paso de un proyecto más grande que es saber qué capacidades de reproducción tendríamos fuera de la Tierra”, concluyó Boada.

La investigación, presentada en el 35º Congreso de la Sociedad Europea de Reproducción Humana y Embriología (ESHRE por sus siglas en inglés) que se celebra esta semana en Viena.

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Curiosity detecta altos niveles de un gas ligado a la vida en Marte



El Rover Curiosity de la NASA logró un importante descubrimiento en Marte, al encontrar un alto contenido de gas metano en la atmósfera marciana, un compuesto producido principalmente por seres vivos.

Aunque no es la primera vez que se sabe de la existencia de este gas, la reciente medición supera en tres veces las anteriores, lo que representa algo muy importante, ya que podría confirmar la existencia de microorganismos en el planeta rojo.

Así lo dio a conocer el diario The New York Times, al señalar que la detección de metano representa un gran hallazgo porque se descompone pasados unos pocos siglos debido a la luz solar y a las reacciones químicas, lo que significa que tendría que haber sido generado hace muy poco en términos históricos.

Estos elevados niveles de metano podrían ser generados por unos microbios llamados metanógenos, que sobreviven sin oxígeno y producen el gas como un subproducto metabólico.

Sin embargo, la mayoría de los científicos se inclinan más por los procesos geológicos antes que los biológicos, lo que significaría que pudo haber vida y ya no existir, o que haya gas metano acumulado bajo la superficie de Marte y que vaya saliendo hacia la atmósfera poco a poco.

Pero esto también sería una sorpresa, ya que debido a su inactividad se le considera como un planeta muerto, por lo que conocer el origen de la fuente que envía este gas a la atmósfera es muy importante para la ciencia.

Aunque la NASA no se había manifestado al respecto, posteriormente dioa conocer un comunicado en el que informa que con las mediciones actuales no se puede saber si la fuente de metano es biología o geología, por lo que continuarán investigando.

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México presenta el Plan de Desarrollo para Centroamérica y solicita un coordinador para el trabajo de la ONU

El canciller de México informó que su país solicitó este miércoles al Secretario General António Guterres la creación de una figura coordinadora de la labor de la ONU en el Plan de Desarrollo Integral El Salvador-Guatemala-Honduras-México, que empieza mañana y en el que participan al menos 14 organismos del sistema de las Naciones Unidas.

“Hemos pedido que pudiera haber una figura vinculada a la Secretaría General de la ONU, enviado, representante, para coordinar el trabajo en torno al Plan de tantas agencias de las Naciones Unidas. Eso tendrá que determinarlo el Secretario General y en su momento nos lo harán saber”, explicó Marcelo Ebrard a Noticias ONU, subrayando que hubo una reacción favorable y de interés al planteamiento de México.

El Secretario de Relaciones Exteriores mexicano le expuso a Guterres los detalles del Plan elaborado por la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) y le anunció que su primera etapa dará comienzo oficialmente cuando los presidentes de México, Andrés Manuel López Obrador, y de El Salvador, Nayib Bukele, se reúnan el jueves en Tapachula, Chiapas, para presentar el programa “Sembrando Vida”.

El plan se deriva de lo que hemos venido trabajando junto con la ONU: que la gente tenga opciones en sus países de origen

Ebrard señaló que en ese encuentro se dará a conocer la inversión que se hará en dicho programa financiado por México.

Combatir la pobreza y la inequidad que dejan a millones de personas sin más opción que migrar es el principal objetivo del Plan.

La migración es un problema global del mundo de hoy, afirmó Ebrard. “Es un fenómeno regional, es un fenómeno multilateral y este Plan se deriva de lo que hemos venido trabajando junto con la ONU: que la gente tenga opciones en sus países de origen.”

Primeros resultados en un trimestre

El Plan de Desarrollo requiere del respaldo de socios internacionales. Por lo pronto, Alemania y España han respondido con un compromiso financiero, y Chile confirmó que participará, adelantó el canciller, quien agregó que han invitado a Japón y Canadá, y que apelarán a los países de la Alianza del Pacífico y  del G20.

“Porque es un tema que nos atañe a todos. Mañana arrancamos en México con recursos que México ha aportado”, dijo.

En cuanto al tiempo que tomará ver los primeros frutos del Plan de Desarrollo, Ebrard es optimista: “Muy pronto, yo creo que en el próximo trimestre tendremos ya impactos visibles de lo que estamos diciendo, que es que la gente tenga oportunidad”.

“Tenemos un corredor seco que es efecto del cambio climático, allí es donde tenemos que incidir. Tenemos que reforestar, tenemos que meter frutales y maderables. Que la gente tenga alternativas. Eso lo podremos tener en los próximos tres meses”, estimó el canciller.

Compromiso de la ONU

El Secretario General acogió con beneplácito la estrategia liderada por México y se refirió a ella como una respuesta a las causas fundamentales de la movilidad humana en Centroamérica que garantizaría el acceso al asilo a las personas que necesitan protección internacional en coordinación con los gobiernos de El Salvador, Guatemala y Honduras.

En un comunicado de su portavoz, António Guterres reiteró el compromiso de las Naciones Unidas de apoyar la acción de todas sus agencias, fondos y programas para asegurar la implementación del Plan de Desarrollo Integral en estrecha colaboración con los cuatro países involucrados, así como para monitorear que se cumpla con las respuestas humanitarias y de protección a los migrantes.

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La población mundial sigue en aumento, aunque sea cada vez más vieja

La población mundial aumentará en 2000 millones de personas para 2050, pero solo nueve países representarán más de la mitad del crecimiento proyectado para entonces, asegura un nuevo informe de las Naciones Unidas.

India, Nigeria, Pakistán, República Democrática del Congo, Etiopía, Tanzania, Indonesia, Egipto y los Estados Unidos (en orden decreciente), serán los países con mayor incremento de población para la mitad del siglo.

Además, se proyecta que la India supere a China como el país más poblado del mundo alrededor de 2027, mientras la población de África Subsahariana se duplicará para 2050 con un crecimiento de 99%.

Otras regiones verán tasas de aumento variables: Oceanía excluyendo Australia y Nueva Zelanda crecerá un 56%; África del Norte y Asia Occidental, un 46%; Australia y Nueva Zelanda, un 28%; Asia central y meridional, el 25%; América Latina y el Caribe, alrededor de un 18%; Asia oriental y sudoriental, solo un 3%; y Europa y América del Norte, apenas un 2%.

El informe asegura que la población alcanzará su punto máximo a finales del siglo, llegando a 11.000 millones de personas.

Un mundo envejeciente

El estudio confirma que la población está envejeciendo debido a un aumento de la esperanza de vida y niveles más bajos de natalidad.

Se prevé que la tasa global de fecundidad, que bajó de 3,2 nacimientos por mujer en 1990 a 2,5 en 2019, disminuya aún más, alcanzando 2,2 nacimientos por mujer en 2050.

En 2019, la fecundidad promedio permanece por encima de 2,1 nacimientos por mujer durante su curso de vida (el mínimo para garantizar el reemplazamiento de las generaciones y para evitar un descenso de población): así en África Subsahariana el promedio es de 4,6 nacimientos por mujer; en Oceanía, excluyendo Australia y Nueva Zelanda, es de 3,4; en África septentrional y Asia occidental está en el 2,9, y en Asia central y meridional, en el 2,4.

Para 2050, una de cada seis personas en el mundo, entorno a un 16% de la población, tendrá más de 65 años, en comparación con el 9% o una de cada 11 en 2019.

Se proyecta que la proporción de la población de 65 años y más se duplicará entre 2019 y 2050 en África septentrional, Asia, y América Latina y el Caribe. Para 2050, una de cada cuatro personas viviendo en Europa y América del Norte podría tener 65 años y más.

En 2018, por primera vez en la historia, las personas de 65 años o más a nivel mundial superaron en número a los niños menores de cinco años. Se proyecta que el número de personas de 80 años o más se triplicará, de 143 millones en 2019 a 426 millones en 2050.

UNICEF/Frank Dejo

Niños bañándose en Zinder, en Níger, África Subsahariana.

Ventajas y desventajas

“Muchas de las poblaciones de más rápido crecimiento se encuentran en los países más pobres, donde el crecimiento de la población presenta desafíos adicionales en el esfuerzo para erradicar la pobreza, lograr una mayor igualdad, combatir el hambre y la desnutrición, y fortalecer la cobertura y la calidad de los sistemas de salud y educación para no dejar a nadie atrás”, asegura Liu Zhenmin, secretario general adjunto para Asuntos Económicos y Sociales de la ONU.

Muchas de las poblaciones de más rápido crecimiento se encuentran en los países más pobres.

Sin embargo, en la mayor parte de África Subsahariana, y en partes de Asia y América Latina y el Caribe, el descenso reciente de la fecundidad ha provocado que la población en edad de trabajar, entre los 25 y 64 años, crezca más rápido que la de otras edades, lo que, gracias a una distribución favorable de la población por edades, crea oportunidades para acelerar el crecimiento económico.

Para beneficiarse de este “dividendo demográfico”, los gobiernos deben invertir en educación y salud, especialmente para los jóvenes, y crear las condiciones propicias para el crecimiento económico sostenido, asegura el informe.

Asimismo, la relación de apoyo potencial, que compara el número de personas en edad de trabajar con los mayores de 65 años, está disminuyendo en todo el mundo. El envejecimiento demográfico tiene consecuencias sobre el mercado laboral y el desempeño económico, así como sobre las presiones fiscales que muchos países enfrentarán en las próximas décadas buscando desarrollar y mantener sistemas públicos de atención médica, de pensiones y protección social para las personas mayores.

La esperanza de vida en aumento

Globalmente, se espera que la esperanza de vida al nacer, que aumentó de 64,2 años en 1990 a 72,6 años en 2019, aumente aún más, alcanzando los 77,1 años en 2050.

Si bien se ha logrado un progreso considerable en la disminución de las diferencias de longevidad entre países, continúan existiendo brechas considerables. En 2019, quienes nacen en los países más pobres viven 7,4 años menos que el promedio mundial, debido en gran parte a que los niveles de mortalidad en la niñez y materna permanecen altos, así como a la violencia, los conflictos y el impacto persistente de la epidemia del VIH.

En 2019, cerca de la mitad de las personas viven en un país o zona donde la fertilidad es inferior a 2,1 niños nacidos vivos por mujer, en comparación con menos de una cuarta parte en 1990.

Los países con baja fertilidad ahora incluyen toda Europa, América del Norte, Australia y Nueva Zelanda, más 4 países o áreas de Asia central y meridional, 12 en Asia oriental y sudoriental, 20 en América Latina y el Caribe, 10 en África septentrional y Asia occidental, 2 en Oceanía y 1 en África subsahariana.

Los países más poblados con baja fertilidad son China, los Estados Unidos de América, Brasil, Bangladesh, la Federación Rusa, Japón y Vietnam. En 2050, se espera que el 70% de la población mundial viva en países donde las mujeres dan a luz a menos de 2,1 hijos en promedio.



UNFPA Viet Nam/Nguyen Thi Hong T

La población mundial aumentará en 2000 millones de personas para 2050.

La migración como un factor en la reducción de la población en algunos países

Desde 2010, 27 países o áreas han experimentado una reducción en el tamaño de sus poblaciones del 1%. o más. Esto ha sido causado por los bajos niveles de fertilidad y, en algunos lugares, por las altas tasas de emigración.

Para 2050, se prevé que las poblaciones disminuirán en un 1% o más en 55 países o áreas, de los cuales 26 pueden ver una reducción de al menos el diez por ciento. En China, por ejemplo, se proyecta que la población disminuirá en 31,4 millones entre 2019 y 2050.

También se espera que catorce países recibirán a más de un millón de migrantes, mientras que diez países verán su salida.

Algunos de los movimientos migratorios más grandes son impulsados por la demanda de trabajadores migrantes, como en Bangladesh, Nepal y Filipinas, o por la violencia, la inseguridad y el conflicto armado en el caso de Siria, Venezuela y Myanmar. Bielorrusia, Estonia, Alemania, Hungría, Italia, Japón, Rusia, Serbia y Ucrania experimentarán una entrada neta de migrantes a lo largo de la década, ayudando a compensar las pérdidas de población causadas por un exceso de muertes infantiles.



©Alex Webb/ FAO

Emilia Felipe Jose hace tortillas en su casa de San Lorenzo, México, un lugar con gran población Guatemalteca que ha huido de sus países.

Otros datos sobre América Latina

Se proyecta que la población de América Latina y el Caribe, que se triplicó en tamaño entre 1950 y 2019, alcance su punto máximo justo por debajo de 768 millones alrededor de 2058 y luego disminuya a unos 680 millones en 2100.

Además, para la región, la proporción de la población de 65 años o más podría aumentar del 9% en 2019 al 19% en 2050.

También, América Latina continúa teniendo la segunda tasa más alta de embarazos adolescentes después de África Subsahariana, con 63 niñas de cada 1000. La tasa de natalidad de las jóvenes de entre 15 y 19 años actualmente contribuye con el 15 por ciento de la fecundidad total de toda la región.

Además, el informe asegura que la pérdida neta de población debido a la migración internacional fue un 40% menor en 2010-2020 en comparación con 2000-2010.

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Cuatro días de trabajo por semana y un salario mínimo regional pueden ser el futuro del mercado laboral

Siguiendo el camino trazado ayer por el director general de la Organización Internacional del Trabajo, Guy Ryder, quien aseguró que un mercado laboral sin justicia social amenaza la paz mundial, varios líderes mundiales han hecho distintas propuestas o lanzado ideas sobre cómo puede ser el futuro de este mercado y cómo mejor puede contribuir a atajar la creciente desigualdad.

En su intervención ante la Conferencia Internacional del Trabajo, que reúne en Ginebra a unos 5700 representantes de Gobiernos, trabajadores y empleadores de 187 países, el presidente francés, Emmanuel Macron, habló durante 45 minutos de la necesidad de “un cambio fundamental” del mercado laboral para “abordar la creciente brecha entre los que tienen y los que no”.

Esta economía de mercado en la que vivimos es mucho menos social de lo que queríamos al final de la Segunda Guerra Mundial y está llevando a una mayor acumulación de riqueza y al corporativismo.

Macron explicó en que la acumulación de riquezas en manos de unos pocos ha creado “una ley de la jungla” que ha abierto la puerta al nacionalismo, la xenofobia y la desilusión con la democracia”.

“Esta economía de mercado en la que vivimos es mucho menos social de lo que queríamos al final de la Segunda Guerra Mundial y está llevando a una mayor acumulación de riqueza y al corporativismo”, aseguró. “Es una crisis que parece menos grave porque las víctimas no tienen voz, están separadas, no unidas, y no ha surgido una guerra, pero la crisis está ahí”.

Una crisis profunda

Tras insistir en que el mundo afronta “una crisis profunda” comparable con la incertidumbre que generó la postguerra de las dos contiendas mundiales, el presidente francés advirtió que es en este tipo de situaciones en las que el autoritarismo aparece para ofrecer soluciones fáciles, tales como la construcción de muros y acabar con la cooperación entre países.

En este contexto, defendió la creación de un salario mínimo para la Unión Europea, con el objetivo de defender la solidaridad internacional y luchar contra la desigualdad. “De lo contrario, nos arriesgamos a ver a los trabajadores de más Estados de la Unión Europea salir de sus hogares en grandes cantidades para trabajar en otros lugares donde existe un salario mínimo garantizado, como Francia y Alemania”.

No hicimos Europa para eso“, dijo Macron, señalando que el acuerdo económico funcionó bien para Francia, pero no para los países de donde provienen los trabajadores.

Antes de la intervención del presidente francés, la canciller alemana, Angela Merkel, aplaudió el espíritu de la Organización Internacional del Trabajo, de la que dijo ha hecho del mundo un lugar mejor desde que fue fundada tras la Primera Guerra Mundial, y de la que destacó se necesita más que nunca.

También afirmó que el papel de una economía era “servir al pueblo y no al revés” y expuso como ejemplo el caso del trabajo infantil. Se calcula que unos 152 millones de niños son explotados a nivel mundial y que 73 millones de ellos lo hacen en trabajos peligrosos.

“Esto es inaceptable y tenemos que abordarlo”, instó a los delegados presentes en la sala a quienes instó a apoyar el plan de la OIT para acabar con este flagelo en 2023. “En este mundo estrechamente integrado e interconectado, tenemos que hacer mucho más para convertir el crecimiento económico en un progreso social, en el que cada uno, también los niños, participe”.

Pobres a pesar de trabajar

La globalización también ha creado inequidades que han conducido a que 232 millones de trabajadores migrantes sean explotados en sectores tales como la construcción y el trabajo doméstico, comentó la canciller alemana. Además, destacó el hecho de que unos 700 millones de personas viven en la pobreza a pesar estar trabajando.

La guerra contra la pobreza requiere que se lleve a cabo con un vigor implacable dentro de cada nación y mediante un esfuerzo internacional continuo y concertado.

“El trabajo no es una mercancía”, dijo entonces Merkel, que leyó la declaración de la Organización Internacional del Trabajo escrita en 1944: “La pobreza en cualquier parte constituye un peligro para la prosperidad en todas partes. La guerra contra la pobreza requiere que se lleve a cabo con un vigor implacable dentro de cada nación y mediante un esfuerzo internacional continuo y concertado”.

Haciéndose eco de la necesidad de la cooperación entre los distintos Estados, el primer ministro ruso,

Dmitry Medvedev, recordó el “triste final” de la Liga de las Naciones antes de la Segundad Guerra Mundial y señaló la “muy frágil” arquitectura internacional que existe en este momento.

Se necesita un entendimiento común sobre los desafíos que plantea el mundo moderno al mercado de trabajo, según dijo Medvedv en referencia a la tecnología de los automóviles sin conductor que pone en riesgo el trabajo de millones de conductores de taxis y camioneros.

Semana laboral de cuatro días

Banco Mundial//Arne Hoel

Una empleada trabaja en su oficina de una agencia de exportación en Túnez.

Y recordando la experiencia de Rusia con la revolución hace más de 100 años, el mandatario ruso observó que responder a las necesidades de los trabajadores y las demandas de la sociedad es crucial, ya que ignorarlos “lleva a lamentables ramificaciones”.

Entre las medidas que Medvedev cree que se tomarán figuran la semana laboral de cuatro días, de la que dijo es muy probable que sea la base de un nuevo contrato social y laboral.

“Hace cien años, Henry Ford decidió reducir la semana laboral de 48 a 40 horas y recibió un impresionante aumento en la productividad laboral. Hay ejemplos más recientes. Una  empresa de Nueva Zelanda ha introducido una semana laboral de cuatro días. El tercer día de descanso fue pagado de la misma manera que los otros dos. Como resultado, el aumento de la productividad en términos de una hora de tiempo de trabajo fue de alrededor del 20%. Además, el nivel de estrés de los empleados ha disminuido considerablemente”, explicó.

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Un mercado de trabajo sin justicia social amenaza la paz mundial

Este lunes ha arrancado en Ginebra la 108 Conferencia Internacional del Trabajo, que se enmarca en el contexto del centenario de la Organización Internacional del Trabajo. Aprovechando este aniversario redondo, el director general de la Organización prometió que, este año, la Conferencia será diferente a las anteriores.

“Será diferente porque sus decisiones deben decir al mundo que tenemos la confianza, el propósito común, la voluntad y los medios para construir un futuro del trabajo con justicia social para todos. Lo haremos porque el trabajo no es una mercancía. Lo haremos porque las condiciones de trabajo con injusticia y privaciones ponen en peligro la paz del mundo”, aseguró Guy Ryder.

También destacó que será diferente porque “cada ser humano tiene el derecho de perseguir su bienestar material y su desarrollo espiritual en libertad y dignidad”.

Por si estos fueran pocos motivos, Ryder añadió más razones, como que “las libertades de asociación y expresión son esenciales para el progreso sostenido”.

Agregó que esta conferencia ha de ser diferente porque todos tienen que trabajar juntos,  pues “la pobreza en cualquier parte es un peligro para la prosperidad en todas partes”.

Esa justicia social es ahora tan necesaria como en el siglo XX y la Organización capaz de conseguirla es la Organización Internacional del Trabajo, como recordó Ryder al principio de su intervención al citar las palabras de su predecesor Albert Thomas en 1926: “A pesar de toda la miseria de un mundo que todavía está dividido y en crisis. A pesar de todas las dificultades de los pueblos para reunirse y conocernos, creemos que, a través de la OIT, se establecerá la justicia social en el mundo”.

“Este no es un ejercicio oscuro, introvertido o autoindulgente para marcar 100 años de una venerable organización. Se trata de abordar los problemas que más importan a las personas, en un momento en el que ven una necesidad urgente de respuestas y actuación, y en el que se cuestiona nuestra capacidad colectiva para proporcionar tales respuestas. Un momento en que las personas sienten la necesidad de recuperar el control de sus vidas”, declaró Ryder

La pobreza en cualquier parte es un peligro para la prosperidad en todas partes.

El futuro del trabajo que queremos

La Conferencia, a menudo conocida como el Parlamento Mundial del Trabajo, reunirá durante las próximas dos semanas a unos 5700 representantes de Gobiernos, trabajadores y empleadores de los 187 miembros de la Organización Internacional del Trabajo.

Los delegados tratarán la posible adopción de una declaración histórica centrada en los desafíos presentes y futuros del mercado laboral en un momento de los grandes cambios promovidos por la tecnología.

También estudiarán la aprobación de una serie de normas para abordar el acoso laboral.

Las recomendaciones de la Comisión Mundial sobre el Futuro del Trabajo , Trabajar para un futuro más prometedor, publicadas a principios de este año, orientarán gran parte de las actividades de la Conferencia del centenario. A lo largo de los últimos meses, los Estados miembros han celebrado docenas de diálogos nacionales para discutir este informe y los delegados abordarán las cuestiones planteadas en las discusiones plenarias.

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¿Qué puede hacer la tecnología en beneficio del desarrollo?

La era de Internet, la eclosión de los teléfonos móviles, el impacto presente y futuro de la inteligencia artificial, las amenazas a la privacidad en línea, las brechas de información en aplicaciones o sitios web y las sospechas sobre la influencia en la alteración de resultados electorales de diversos países.

No hay duda de que vivimos una era en que la tecnología digital está transformando las sociedades a una velocidad insospechada y, al mismo tiempo, logra avances sin precedentes a la vez que plantea nuevos y profundos desafíos.

Por esa razón, el Secretario General de las Naciones Unidas encargó al Panel  de Alto Nivel Sobre la Cooperación Digital, que comprende a veinte líderes del mundo empresarial, político, académico y civil, la elaboración de un informe que investigara sobre cómo este tipo de cooperación puede contribuir al logro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la Organización.

La respuesta nos la proporciona Isabel Guerrero, miembro del Panel, fundadora y directora ejecutiva de la ONG Imago Bases Globales y profesora en la Universidad estadounidense Harvard Kennedy. Guerrero lleva trabajando en temas de desarrollo desde hace treinta años.  

 “Si ves los Objetivos de Desarrollo Sostenible y empiezas a pensar en lo que la tecnología podría hacer por el desarrollo, una de las cosas más difíciles para un gobierno es, por muy buenas intenciones que tenga, llegar hasta la última milla: porque es muy caro, porque es muy remoto, porque uno no tiene la capacidad humana ni logística de llegar ahí. La tecnología hoy en día te permite llegar con servicios de salud a través de aplicaciones, a través de videos, en donde lo que necesitas en la última milla es un servicio básico de salud y puedes usar a través de la tecnología servicios más especializados de consulta, por ejemplo. O ahora hay aplicaciones que pueden diagnosticar la malaria y llegar hasta la última milla. Entonces, la tecnología puede lograr acelerar las metas de desarrollo sostenible”.

Construir una sociedad y una economía digital

Sin embargo, la inclusión digital no es equitativa en todo el mundo y una de las primeras recomendaciones del informe es que todos los adultos tengan acceso asequible a la tecnología, así como a servicios financieros y de salud con soporte digital para el año 2030, en línea con la fecha de consecución de los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

 “Por otro lado, más del 50% de la población no está conectada por eso es que hablamos de que la conexión digital, la inclusión digital, debería ser considerada como un bien público, en donde la conectividad con todos, el contenido relevante, las apps relevantes, los algoritmos relevantes para todos son muy importantes para conseguir este potencial de la tecnología; y que no es solamente conectar con el internet sino también crear las capacidades, no solamente para el uso de tecnologías,  sino también para codificar, para poder hacer apps que sean hechas por gente del lugar y que se adapten a las necesidades de esta última milla. Todo este apartado de inclusión fue una parte muy fuerte, ahí sí el consenso fue muy rápido y especialmente con el tema de incluir a las mujeres y a la gente joven”.

ITU

Una mujer demuestra como funciona una aplicación de inteligencia artificial en robótica durante una conferencia en Ginebra.

Apoyo a las mujeres, jóvenes y personas con menos recursos

De este modo, el informe llama al sector privado, la sociedad civil, los gobiernos nacionales, los bancos multilaterales de desarrollo y a las Naciones Unidas a adoptar políticas específicas que apoyen la plena inclusión e igualdad digital para las mujeres y los grupos tradicionalmente marginados.

Asimismo, destaca la urgencia de acordar un conjunto de indicadores para la inclusión digital cuantificados a nivel global y detallados con datos desglosados por sexo en los informes anuales de instituciones como las Naciones Unidas o el Fondo Monetario Internacional y que sirvan para crear estrategias y planes de acción.

“Trabajo con muchas organizaciones de mujeres y he visto, por ejemplo, en la India, donde trabajo con una organización de dos millones de mujeres que son las más pobres de las pobres, es impresionante cómo se sienten empoderadas cuando tienen acceso a un teléfono inteligente o cuando están en el campo y consiguen datos sobre lo que están cultivando. Entonces, creo que las mujeres, especialmente las mujeres jóvenes, son las que están demandando más.

Dicen: yo no sabía leer ni escribir y ahora se leer y escribir, pero siento como si no supiera porque no sé manejar la tecnología. La demanda por parte de las mujeres es muy alta y yo creo que hay que aprovechar eso para conseguir que a través de la tecnología las mujeres puedan lograr dar un salto mucho más rápido del que se puede una a una o poco a poco”.

Establecer soportes técnicos locales y globales

Igualmente, el estudio recomienda la creación de servicios de asistencia técnica digital de ámbito regional y mundial para ayudar a los gobiernos, la sociedad civil y al sector privado a resolver los problemas digitales y desarrollar las aptitudes para dirigir la cooperación relacionada con los embates sociales y económicos producidos por las tecnologías digitales.

“En las consultas con Latinoamérica me sorprendió el hecho de que había muchas menciones de la necesidad de capacitar y esto venía de gente que estaba en altos niveles gubernamentales. Entonces pensé que, si en Latinoamérica hay esta necesidad, ¿cómo va a ser en África o el sur de Asia?

Escuchamos de muchas consultas que la necesidad de construir la capacidad a nivel local es muy importante y eso no lo puede hacer solamente el gobierno. El sector privado ha de tener un rol importante sino no se va a poder conseguir cerrar esta brecha de capacidades de una manera fundamental hacia el primer nivel, si es que no tenemos a las oenegés, al sector privado, al gobierno, a las agencias internacionales, todos enfocándose en el tema de capacidad, y no es tan difícil. Conozco organizaciones de alumnos míos en el Kennedy School que han empezado a enseñar código a refugiados en París y les ha ido muy bien, han aprendido muy rápido. Creo que es mucho menos complicado de lo que parece cuando uno piensa en eso.



ITU/D. Procofieff

Las mujeres conforman solo el 12 por ciento de los investigadores de inteligencia artificial

La protección de los derechos humanos en la era digital

Pero a todos estos factores hay que sumarle un tema de una importancia fundamental para los integrantes del Panel: la compleja relación de los derechos humanos con la tecnología.

“Una de las recomendaciones superimportantes es preservar la dignidad humana, la capacidad de elegir y la capacidad de intervención. Por un lado, con la inteligencia artificial las decisiones a vida o muerte no pueden ser delegadas a las máquinas. Tienen que tener estándares éticos humanos y el ser humano tiene que ser quien al final de cuentas sea responsable.

La segunda es tener la capacidad de ser olvidado; la capacidad de tener privacidad, la privacidad dentro de los derechos humanos cobra una nueva dimensión hoy en día.

También relacionado con la dignidad está el sesgo de los algoritmos. Cuando haces un algoritmo basado en una población específica te va a dar proyecciones, te va a dar productos que van a esos habitantes, pero no a la población que está excluida. La responsabilidad legal, ética, la necesidad de saber qué están haciendo con los datos de uno, su privacidad, son todas partes de derechos que son humanos y que, a medida que se desarrolla la inteligencia artificial, van a ser más y más relevantes”.

Además, el informe pide la creación de un Compromiso Mundial sobre Confianza y Seguridad Digitales que sirva para modelar la sostenibilidad digital y reforzar la aplicación de normas para el uso responsable de la tecnología.

Igualmente, solicita al Secretario General impulsar un proceso consultivo que sirva para desarrollar mecanismos actualizados de cooperación digital mundial, utilizando como punto de partida las opciones propuestas por el Grupo.

Contar con una serie de valores y principios



Naciones Unidas

Cubierta del informe del Panel sobre la Cooperación Digital

Pero el Panel no se detuvo en las recomendaciones y también entendió la importancia de establecer una serie de valores comunes que, según sus palabras “adquieren aún más relevancia durante los períodos de cambios rápidos, información limitada e impredecibilidad, como ocurre con los debates actuales sobre cooperación en materia de inteligencia artificial”. Guerrero nos explica cómo se gestó el listado de valores.

“Empezamos a trabajar en agosto del año pasado y desde el principio todos los miembros del Panel tuvieron superclaro de que querían algo muy enfocado en unos pocos temas para poder abordarlo en detalle. Rápidamente surgió el hecho de los valores y de los derechos humanos. Eso fue muy interesante porque teníamos gente que está muy metida en robótica, en aspectos cibernéticos y nos decían: ¿Ustedes creen que hoy en día les cambió la vida con Los teléfonos y las casas inteligentes? Espérense que lleguen los robots. Y por eso, los valores son tan importantes en cualquier conversación de cooperación digital. 

Los nueve valores que identificó el grupo de expertos fueron:

La Inclusión, para dejar a nadie atrás; el respeto, por los derechos humanos y la dignidad humana; centrados en el ser humano; buscar el bienestar humano; transparencia; colaboración; accesibilidad; sostenibilidad y armonía.

Una declaración con ansias fundacionales

Pero aparte de sentar los cimientos de cómo la tecnología puede ayudar al desarrollo, el informe va más lejos e incluso se atreve a proponer a todas las partes interesadas a comprometerse a una Declaración de Interdependencia Digital.

Un documento que sus autores esperan que pueda llegar a ser una piedra fundacional como en su día lo fue la Declaración Universal de Derechos Humanos.

“Eso es lo que esperamos.  Esperamos que lo que estamos haciendo sea una piedra fundacional para otras iniciativas. El tema es tan amplio que nosotros no podemos recomendar y cerrarlo de ninguna manera. Pero nos pareció que esto sí era una piedra fundamental, tal cual como son los derechos humanos, sí”.

Alabanzas por parte del Secretario General

Durante una conversación a tres bandas emitida este lunes en directo por internet, el Secretario General elogió el trabajo de los miembros del panel en presencia de los dos copresidentes del grupo, la estadounidense Melinda Gates, copresidente de la Fundación Bill y Melinda Gates y Jack Ma, presidente ejecutivo del grupo Alibaba establecido en China.

“El resultado es fantástico. Se reunió un grupo muy especial. Estaba integrado por personas del mundo de los negocios, político, tecnológico, la sociedad civil, organizaciones de derechos humanos. Son un grupo de gente muy inteligente que logró formar un equipo inteligente. A veces los grupos de la ONU son personas muy inteligentes y el grupo se vuelve muy estúpido por eso. Se trataba de un grupo de personas muy inteligentes que elaboraron un informe muy inteligente. Y este informe será un instrumento fantástico que no se aplicará inmediatamente en el marco de leyes o reglamentos, sino que iniciará un debate muy serio a nivel global en el que participará todo el mundo, todos podemos transformar la era digital en una era para el bien común.”



ONU / Mark Garten

Melinda Gates, de la Fundación Bill & Melinda Gates, Jack Ma, de Alibaba y el Secretario General, António Guterres hablan sobre cómo pueden contribuir la cooperación digital y la tecnología a lograr los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

Alabanzas por parte del Secretario General

Durante una conversación a tres bandas emitida este lunes en directo por internet, el Secretario General elogió el trabajo de los miembros del panel en presencia de los dos copresidentes del grupo, la estadounidense Melinda Gates, copresidente de la Fundación Bill y Melinda Gates y Jack Ma, presidente ejecutivo del grupo Alibaba establecido en China.

“El resultado es fantástico. Se reunió un grupo muy especial. Estaba integrado por personas del mundo de los negocios, político, tecnológico, la sociedad civil, organizaciones de derechos humanos. Son un grupo de gente muy inteligente que logró formar un equipo inteligente. A veces los grupos de la ONU son personas muy inteligentes y el grupo se vuelve muy estúpido por eso. Se trataba de un grupo de personas muy inteligentes que elaboraron un informe muy inteligente. Y este informe será un instrumento fantástico que no se aplicará inmediatamente en el marco de leyes o reglamentos, sino que iniciará un debate muy serio a nivel global en el que participará todo el mundo, todos podemos transformar la era digital en una era para el bien común.”

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Competencia multa a Endesa con 5,5 millones por «engañar» a sus clientes más «vulnerables»

La Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC) a Endesa, aunque más por la conducta castigada que por el volumen de la sanción. La eléctrica ha sido multada con 5,5 millones de euros por su «actuación engañosa con los consumidores domésticos acogidos a la comercialización de referencia de electricidad o de último recurso (TUR) de gas, es decir, los más modestos, según la resolución conocida este lunes.

El órgano que preside José María Marín Quemada le acusa de «aprovechar la confusión y el escaso conocimiento del consumidor doméstico medio sobre las diferencias y consecuencias» entre el suministro en el mercado libre y el protegido -uno de cada tres, según sus últimos datos, no sabe exactamente el tipo de tarifa que tiene-, «con el objetivo de redirigirlos a sus puntos de servicio» en el primero. Con ello logró que, pese a la «vulnerabilidad» de esos clientes, cambiasen de tipo de tarifa (a una más cara) para las campañas de calefacción 2012-2013 y 2013-2014.

Esos consumidores tenían contrato con Endesa Energía XXI, la firma del grupo eléctrico controlado por la italiana Enel que está centrada en el mercado regulado. A través de un «canal privilegiado» como el propio recibo de luz -según el expediente tramitado por la Comisión- la compañía les envió una serie de comunicaciones «confusas» -se les remitía a una sociedad distinta del grupo, especializada en la captación de clientes para el mercado libre- que buscaban ese cambio más oneroso.

«De primera necesidad»

Según el criterio de Competencia, en Endesa sabían que su conducta «era susceptible de distorsionar de forma significativa el comportamiento» de esos clientes, que a priori son precisamente los que tienen menos medios y conocimientos. Por eso, al tratarse además de un «servicio de primera necesidad» y ser un operador «relevante», le acusa de «realizar una práctica objetivamente contraria a las exigencias de la buena fe y diligencia profesional».

Ese «falseamiento de la competencia», reprochan desde la CNMC, «mermó de manera apreciable la capacidad de sus clientes para adoptar una decisión con pleno conocimiento de causa». Desde Endesa anunciaron que van a recurrir la sanción ante la Audiencia Nacional, pues consideran que Competencia basa sus conclusiones «en meras presunciones no probadas». Sostiene la eléctrica que se limitó a «asesorar» a sus clientes «en materia de ahorro energético», y que no buscaba que salieran del mercado protegido (TUR).

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El parón europeo reduce un 5,6% la producción de automóviles desde España

El fantasma de los ajustes de empleo (EREs) e incluso cierres seguirá rondando el sector de la automoción en un 2019 claramente malo para sus expectativas, y donde el parón del negocio en la UE ha impedido compensar las caídas de ventas en España. Así lo estiman las propias empresas tras conocerse ayer unanueva reducción de sus cifras de producción, un 6% en mayo para sumar siete meses a la baja.

Según anunció este lunes la patronal de fabricantes Anfac, desde enero acumula un descenso del 5,6% en el número de vehículos que salen de sus 13 plantas en España (1,27 millones al cierre de mayo), en buena medida porque el principal cliente de sus exportaciones tampoco está pasando un buen momento. En los cinco primeros meses del año las ventas de automóviles han bajado un 2,1%, aún con el respiro mínimo de mayo (+0,1%).

En las firmas automovilísticas ven «debilidad» en los mercados europeos, aunque la situación nacional no es mejor. Sus ventas retrocedieron un 7,3% en mayo y en el acumulado anual pierden un 5,1% respecto a enero-mayo de 2018. En la UE solo Alemania se salva del retroceso general –con un alza moderada del 1,7% en la comercialización de vehículos–, mientras en Italia y Reino Unido -aún penalizado por las incertidumbres que genera un ‘brexit’ incierto– la bajada supera el 3%. La situación es aún peor en la vecina Portugal, con una caída cercana al 5%, mientras en Holanda se supera el 10% en tasa negativa.

El Banco de España, aunque sin entrar en cifras concretas, ya ha alertado de que «las perturbaciones negativas sobre la demanda de automóviles en los países de la Unión Europea« pasarán factura a la industria del motor nacional. Y las últimas cifras disponibles sobre las exportaciones de este mercado así lo avalan: un 4,6% menos en mayo para un descenso acumulado del 5,7% desde junio, unos datos especialmente malos para un sector donde cerca del 80% de su carga de producción anual supone ensamblar vehículos que se comercializan en otros países. Especialmente acusada fue la caída de sus ventas exteriores de todoterrenos (-18% anual) y vehículos industriales pesados (casi -21%).

Menos rédito energético

A todo ello se une el descenso en la retribución que vienen recibiendo las industrias electrointensivas españolas (la automoción es una de ellas, agrupadas en la asociación AEGE) en las subastas de interrumpibilidad, esto es, la compensación por no consumir energía un período fijo de tiempo. El montante recibido en las convocatorias del primer semestre ha sumado 196 millones de euros, un 40% menos que hace un año, y además están llamadas a desaparecer con el nuevo Estatuto de Consumidores Electrointensivos.

Pero hasta que no sea aprobado -lo que debería permitir que la industria española soporte un precio eléctrico final «similar al que disfrutan sus principales competidores dentro y fuera de Europa»-, proseguirán las subastas en medio de un descenso del consumo generalizado entre las grandes empresas: un 6,4% menos el año pasado y en torno a un 5% en lo que llevamos de 2019. De momento, desde AEGE se quejan de que en España pagan el megavatio de electricidad (MWh) entre 20 y 25 euros más caro que Alemania e Italia, las otras grandes potencias de la UE junto a Francia.

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